In search of vizcachas

Version 2

Versión en español aquí

– “Are there any wild rabbits or hares in South America”?

Nothing came to my mind so:

– “Mmm, I think not”

– “So what is it there instead?”

The first thing I thought about:

– “Vizcachas!”

Then I showed my wife some pictures of vizcachas from google and she almost instantly fell in love with them.

– “Do you have vizcachas in Peru?”

– “Yes”

And that’s how everything started. I know nothing about vizcachas so I thought that it would be possible to see them only in the Andes, far from Lima, my home city next to the ocean and where we would soon go to spend the holidays.

Somehow we found that there are vizcachas in the coast. One of the places you can find them is Lomas de Lucumo. In short, the lomas are a type of ecosystem that can be found along certain portions of the west coast of South America. It consists of hills that are not different in colours and textures from the rest of the coastal desert for most of the year, but that become fully green in the winter months, literally transforming them in oases in the middle of the desert.

Christmas is summer in the southern hemisphere of the planet, so we would be visiting the lomas in the dry season. I was interested in the idea since I had only been in lomas in the wet season, and I also knew from a previous visit to Lucumo that Microlophus tigris lizards were quite abundant at the end of the trail going through the site. I didn’t have much hope in seeing any vizcacha as I was expecting them to be the typical shy mammal. I made sure to tell my wife that the chances of finding vizcachas were very low so she wouldn’t feel bad in case we couldn’t find any.

At the end, to my surprise, we found vizcachas and also very few lizards. So few that the number of vizcachas and lizards we saw was the same. These are some pictures from things we saw that day:

Contrast: wet season (photo from edcarlos lima) vs dry season

Although most parts of the lomas were already dry some colours were still visible:

Birds:

The vizcachas:

We found only one lizard in the lomas (a female, almost at the end of the trail) and found a couple at the exit, which could already be considered as the town.


Buscando vizcachas

“Hay conejos o liebres salvajes en Sudamérica?”

No se me vino nada a la mente así que:

–  “Mmm, creo que no”

–  “Entonces qué hay en su lugar?”

Lo primero que pensé:

–  “Vizcachas!”

Entonces le mostré a mi esposa fotos de vizcachas y casi al instante se enamoró de ellas.

–  “Tienen vizcachas en Perú?”

–  “Sí”

Y así fue como empezó todo. No sé nada de vizcachas así que pensé que solo sería posible encontrarlas a lo largo de los Andes, lejos de Lima, mi ciudad natal y a donde iríamos pronto por Navidad.

De alguna manera encontramos que hay vizcachas en la costa. Uno de los lugares es en las Lomas de Lúcumo. En corto, las lomas son un tipo de ecosistema que se puede encontrar en la costa de Sudamérica. Consiste en colinas que no son distintas en colores y texturas al resto del desierto costero en la mayor parte del año, pero que en invierno se llenan de verde, convirtiéndose literalmente en oasis en el desierto.

Navidad es verano en el hemisferio sur del planeta, así que visitaríamos las lomas en época seca. Me interesaba la idea ya que nunca había ido fuera de la época húmeda a alguna loma, y además había visto en una anterior visita a Lúcumo que las Microlophus tigris, lagartijas adaptadas a vivir en las lomas, abundaban al final del recorrido. No tenía grandes esperanzas de ver vizcachas, ya que esperaba que fueran típicos mamíferos de naturaleza huraña. Me aseguré de dejarle en claro a mi esposa que las probabilidades de ver vizcachas eran muy bajas para que no se desanimara en caso no viéramos ninguna.

Al final, para mi sorpresa, no solo vimos vizcachas sino también muy pocas lagartijas. Tan pocas que el número de vizcachas y lagartijas que encontramos fue el mismo. Estas son algunas fotos de lo que vimos ese día:

Contraste: época húmeda (foto de edcarlos lima) vs época seca

A pesar de que la mayor parte de las lomas ya estaba seca aún se podían ver algunos colores.

Aves:

Las vizcachas:

Solo encontramos una lagartija en las lomas (hembra, casi al final) y encontramos una pareja casi en la salida, en lo que ya se podría considerar parte del pueblo.

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